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アメリカのミシガン州に留学したときのことをお話ししていきます。その2

投稿日:2018年7月23日 更新日:

交換留学が決まってからの日々

交換留学が決まってから、交換留学生同士の交流会は楽しいものでしたが、
高校1年生の夏頃に、日本全国から交換留学生が東京の代々木に集まって
合宿がありました。100人くらいが集まっていました。

一泊二日の日程で行われた合宿では、ホストファミリーと生活するにあたっての心構え、
現地の高校に通う際に、どんなことに気を付けるといいのかなど、
過去に留学した先輩からアドバイスがありました。

実際に経験して帰ってきた先輩はとても大人に見えましたし、
そこで実際に外国人スタッフの方と英語で会話する姿にとてもカッコよさを
覚えました。

自分もいつかあんなふうになりたいなー、自分の口から英語が出てくるようにいつか
なれるのか。。。不安しかなかったですが、とにかくこの時認識したのは、
この時抱いた「会話の音が取れない・・・!!」という悔しさというか、
歯がゆさから自分の英語をもっともっと磨かないといけないということに気づかされました。

自分の英語力がとてもじゃないけどお話にはならないんだなということがわかりましたので、
とにかく高校1年生の間は部活動もしつつ、英語の補習には必ず出席し、
なおかつ自分自身も英語のスピーチ教材を使って、出来るだけネイティブの人の
スピード感についていくことを心がけました。

それでも、現地に行ってからの聞き取れなさに愕然とするのですが、
まぁ、実際にスピーカーの音をリスニングするのと人と対面した状態で
対話するのとはちがいがあります。
そこは後者の方が表情が助けになってくれることもあるので、
わかる・・・度合いが多少はましになるといいますか。

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今考えたら自宅で一人でできたことというと、
シャドウイング、そしてTOEIC(のとくにリスニング)は後から思ったことですが
実生活に則した内容になっていると思いますので、受けておくのがよかったと
思います。
私たちの頃、AO入試などが出だしたころで、大学受験でもTOEICスコアで
私学なんかだったら英語と小論文だけで行ける大学が出てきましたしね。

まぁ交換留学することになったわけですが、
私自身は普段から出席している英語の補習以外とくに準備らしいことは
していなかったように思います。

今から考えれば、もう少しTOEICなんかも受けていればよかったのかなと思いますが、
普段の学校の勉強がそんなに楽に済ませる量ではなかったこともあって、
学校のことをこなすので精一杯でした。

当時、代々木での顔合わせの時に、すでにものすごい秀才君がおり、
彼は相当すでにネイティヴの人の話す英語を理解できていましたが、
彼は留学以前から英会話スクールに通っており、まぁ、さすがに慣れたものでした。

理想を言えば彼のように英会話スクールに行けばいいでしょうが、
今はネット環境が許せばチャットがそんなに高くない金額でできますし、
定期的にカフェなどで開催されるイングリッシュ・カフェなどにも行くことができると
思いますので、ブラッシュアップに活用できるのではないでしょうか。

いきなり知らない人と話すのが苦手だという方はチャットから初めて
みるというのもおすすめです。

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